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La Belgique, terre d'inventions et d'innovations ! (Partie 1)

Quand on pense à la Belgique, on pense directement aux frites, à la bière ou aux gaufres. Pourtant, notre plat pays regorge d'autres spécialités et d'inventions dont vous n'étiez, peut-être, pas au courant ! 😉

1. La praline

On commence cet article avec un peu de douceur, et les pralines. Ce montage à base de chocolat et, souvent, de pâte pralinée serait apparemment né en Belgique et inventé par Jean Neuhaus Junior, célèbre pralinier dont le nom est maintenant connu à travers le monde entier. Ce que vous ne saviez probablement pas, c’est le processus ayant mené à cette création. Initialement vendeur de produits pharmaceutiques, Neuhaus se rendra vite compte de la peine associée à l’ingurgitation de certains médicaments et décidera donc de les entourer d’une couche sucrée afin de les rendre plus agréables.

Ce n'est que plus tard qu’il substituera la partie médicamenteuse par une substance pralinée, forme sous laquelle nous connaissons actuellement la praline. Et oui, vous l’aurez compris : la praline était initialement un stratagème ayant pour but de rendre plus agréable l’ingestion de médicaments. Bien vu Jean ! 😋

2. Le saxophone

On enchaine avec l’un de nos symboles : le saxophone. Originaire de Dinant, Adolphe Sax a passé des décennies à tenter de perfectionner les instruments de musique, notamment ceux à vent. Avec pas moins de 33 brevets à son passif, il est juste de dire qu’il a atteint son but et a grandement contribué à l’amélioration des instruments, avec pour principale corde à son arc le saxophone. 🎷

C’est en 1842 que le premier prototype de saxophone tel qu’on le connaît est né. Néanmoins, ce n’est que 4 années plus tard, en 1846, que Sax déposera un brevet comprenant huit instruments, dont le saxophone, mais également les saxhorns et les saxotrombas.

3. Les patins à roulette

D’après différents historiens, les patins à roulettes seraient en fait originaires des Pays-Bas. Mais, manque de preuves et n’ayant trouvé aucune trace dudit potentiel inventeur, c’est à John Joseph Merlin qu’on attribue cette invention. Originaire de Huy et né en 1735, le jeune inventeur est un vrai manuel. Constructeur d’horloges, de montres, d’instruments de musique et autres, il s’inspire des patins à glace et remplace les lames par des roues métalliques afin de pouvoir pratiquer la glisse même en été.

Bien qu’ingénieux, ces premiers patins à roulettes seront associés à deux problèmes majeurs : pas de frein, et presque impossible de tourner… On imagine déjà le désastre ! Lors de sa première utilisation, JJM se serait, semble-t-il, gravement blessé lors d’une soirée où il était invité. 🤕

Pour cette raison, il ne brevètera jamais son invention et il faudra attendre 1819 et des décennies de prototypes avant qu’un Français ne s’attribue officiellement le produit. Décidément, après les frites et la demi-finale de la coupe du monde, ça commence à faire beaucoup…

4. L'homme Sandwich

Celui-là, vous ne l’aviez probablement pas vu venir. Invention américaine par excellence, c’est en fait un Belge qui aurait eu cette idée, et pas n’importe lequel : John Joseph Merlin. Décidément, il ne savait vraiment pas quoi faire de ses journées.

On vous l'a déjà dit, mais ce drôle de personnage ne s’est pas arrêté là, puisqu’il n’est autre que l’inventeur du pèse-personne et du piano droit. Cherchez la logique entre ces différentes inventions. En Belgique, on a quand même des drôles d’énergumènes…

Alors, cela ne vous rend-t-il pas encore plus fier d'être Belge ? 🇧🇪

 

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